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Glossaire

Acétone

Substance dont l'élimination par la respiration peut donner à l'haleine une odeur particulière,"fruitée" ,"dissolvant de vernis à ongles". Lorsque le sucre ne peut plus être utilisé, la combustion des graisses produit de l'acétone (voir: "corps cétoniques").

Acido-cétose

Augmentation de corps cétoniques dans l'organisme conduisant à une acidose avec ou sans coma.

Acidose

L'acidose (ou pH acide) est une substance que les cellules de l'organisme rejettent. La vie n'est en effet possible que dans un milieu neutre ou presque (ni trop acide ni trop basique).

Anticorps

Protéine formée par le système immunitaire pour se protéger de substances étrangères comme des bactéries ou des protéines étrangères.

Antigène

Protéine reconnue comme étrangère par l'organisme. Tout antigène est responsable de la production d'anticorps.

Artériopathie

Maladie des artères.
Aliases: BMI

Artériosclérose

Affection des parois artérielles qui deviennent dures et épaisses, pouvant conduire à un rétrécissement de l'artère et à une occlusion (obstruction de l'artère) qui ne laisse plus passer le sang.

Arthropathie

Atteinte des articulations. Chez les diabétiques, peut se manifester à la suite d'une atteinte nerveuse (neuropathie).

Auto-Immune (Maladie)

Caractérise certaines maladies dans lesquelles le système immunitaire attaque un tissu du corps humain pris à tort comme étranger.
Aliases: CGM

Bolus

Quantité d'insuline apportée pour couvrir un besoin en insuline urgent, par exemple au moment d'un repas ou pour corriger une hyperglycémie.
Aliases: DKA

Calorie

Unité de mesure d'énergie, utilisée en particulier dans le calcul des apports alimentaires. Une calorie correspond à une quantité de chaleur. Les besoins moyens en calories par 24 heures sont de 1.800 à 2.200/jour chez un individu de poids moyen, en activité moyenne. Ils augmentent chez l'homme et le sportif et diminuent en cas de repos.

Cellule alpha (a)

Type de cellule contenue dans les îlots de Langerhans du pancréas et responsable de la production du glucagon, hormone hyperglycémiante.

Cellule béta (ß)

Type de cellule contenue dans les îlots de Langerhans du pancréas et responsable de la production d'insuline.

Cétose, céto-acidose

Accumulation de corps cétoniques provenant de la combustion des graisses lorsque l'organisme ne peut plus utiliser les sucres par manque d'insuline. La cétose conduit à une acidose avec ou sans coma.

Cholestérol

Corps gras apporté par l'alimentation mais aussi produit par l'organisme, indispensable à la vie. Le cholestérol est porté par des protéines appelées LDL et HDL (" mauvais" et" bon" cholestérol). Les LDL déposent le cholestérol sur les artères (voir: athérosclérose) et les HDL "nettoient" les parois de ces artères.

Coma

Perte de la conscience. Chez le diabétique, le coma d'apparition rapide ou brutale est lié à une hypoglycémie. Plus rarement le coma apparaît en plusieurs jours et est dû à une décompensation du diabète (arrêt de l'insuline, insuffisance du traitement, maladie sévère). Dans ce cas le coma est toujours accompagné d'une céto-acidose.

Coma cétoacidosique

Conséquence de la carence en insuline. Le coma est l'aboutissement d'une période d'hyperglycémie majeure avec soif, urines abondantes, fatigue et perte de poids. La cétose est due à la combustion des graisses et l'acidose à l'acidité de ces substances.

Coma hypoglycémique

C'est un coma qui est provoqué par un excès d'insuline. Il survient habituellement après des signes d'hypoglycémie mais parfois brutalement. Tout coma chez un diabétique doit faire penser d'abord à une hypoglycémie.

Corps cétoniques

Produits de dégradation des graisses dont l'accumulation dans le sang, en cas de carence profonde d'insuline, peut conduire à la céto-acidose. Le corps cétonique le plus connu est l'acétone qui s'élimine par la respiration et donne à l'haleine une odeur particulière (voir: acétone).
Aliases: IGT

Débit basal

Apport d'insuline à un rythme continu dans un traitement par pompe. Il s'agit de l'insuline dont le corps a besoin pour fonctionner (en dehors des repas).

Dextro

Ancien terme pour définir une glycémie capillaire. Ce nom provient de la première bandelette ayant existé dans les années 70: le Dextrostix® des laboratoires Ames-Miles. Cette bandelette a disparu de puis plus de 20 ans, mais a laissé son nom.

Diabète

Mot d'origine grecque signifiant "passer à travers" : il caractérise une substance qui fuit le corps en passant dans les urines.

Diabète de type 1

Diabète dû à une destruction des cellules du pancréas qui sécrètent l'insuline (cellules ß). Cette destruction est d'origine auto-immune, c'est-à-dire provoquée par la production d'anticorps dirigés contre le pancréas. L'injection d''insuline est vitale. En son absence, l'agravation du diabète est très rapide et entraîne hyperglycémie et cétoacidose.

Diabète de type 2

Diabète caractérisé par une sécrétion d'insuline diminuée mais encore présente et une résistance à l'action de l'insuline (insulino-résistance), souvent en rapport avec un surpoids. Encore appelé diabète gras ou non-insulinodépendant, il se manifeste par une hyperglycémie et des complications à long terme. 

Diabète Gestationnel

Diabète apparaissant en cours de grossesse. En l'absence de prise en charge correcte, il peut avoir un impact sur le foetus. Il disparaît généralement après l'accouchement.

Diabète Insipide

Maladie associant une augmentation de la soif et de la quantité d'urines. L'absence de sucre dans les urines le différencie totalement du diabète sucré. Le diabète insipide est une maladie due à un manque en hormone antidiurétique (empêchant l'élimination urinaire) produite par une glande spécialisée: la post-hypophyse.

Diabète insulino-dépendant

(DID) v. diabète de type 1).

Diabète non insulino-dépendant

(DNID)(v. diabète de type 2).

Diabète sucré

Maladie liée à une diminution de l'utilisation du glucose par l'organisme par manque d'insuline. Le déficit en insuline peut être total (diabète de type 1) ou partiel, associé ou non à une insulino-résistance (diabète de type 2). La maladie se traduit par une hyperglycémie responsable des symptômes du diabète et des complications à long terme de la maladie.

Dialyse

Méthode pour purifier le sang et enlever les déchets en cas d'insuffisance rénale très avancée.

Fibres

Sucres complexes ne pouvant pas être digérés, contenus dans l'enveloppe externe de certaines céréales et légumes secs, légumes verts ou fruits. Les fibres alimentaires contenues dans l'intestin après un repas peuvent ralentir l'absorption digestive, en particulier des autres glucides et faire baisser la glycémie et aussi la cholestérolémie.

Fond d'œil

Partie profonde située tout en arrière de l'œil, comprenant notamment la rétine. Par extension, désigne l'examen permettant d'apprécier cette zone. Le fond d'œil doit être examiné tous les ans en cas de diabète. 

Fructose

Sucre existant dans la plupart des fruits, légumes et le miel, utilisé comme équivalent du sucre du commerce dans certains régimes et pour améliorer les performances sportives.

Gangrène (ou nécrose)

Mort d'un tissu causée par une absence d'irrigation par le sang.

Gastroparésie

Retard à l'évacuation gastrique, lié à une atteinte du système nerveux (neuropathie), se traduisant par une pesanteur gastrique, des vomissements.

Gène

Unité de transmission du patrimoine héréditaire, responsable des caractères de l'individu. Chaque gène est spécifique d'un caractère précis, fait partie d'une portion de l'ADN portée par les chromosomes.

Glaucome

Augmentation de la pression oculaire, dangereuse pour la vue. Le glaucome nécessite un traitement urgent et de très longue durée.

Glucagon

Hormone hyperglycémiante, produite par les cellules alpha (a) du pancréas. Peut être utilisé par voie injectable dans le traitement d'une hypoglycémie sévère. 

Glucides (ou hydrates de carbone)

Une des trois classes principales d'aliments et principale source d'énergie de l'organisme, comprenant principalement les sucres et les amidons. 

Glucose

Sucre simple composé d'une seule molécule. Il est la principale source d'énergie de l'organisme. Pour que le glucose puisse être "brûlé" dans la plupart des tissus, une sécrétion appropriée d'insuline est indispensable.

Glycémie

Taux de glucose sanguin maintenu constant par les régulations hormonales. À jeun, la glycémie est < 1,10 g./L. La mesure de la glycémie permet de diagnostiquer le diabète et de contrôler l'efficacité du traitement.

Glycogène

Forme de réserve du glucose dans le foie et les muscles. Le foie fabrique de grandes quantités de glycogène pour pouvoir libérer le glucose dans le sang à la demande de l'organisme.

Glycosurie

Présence de sucre dans les urines. Normalement absente, elle témoigne de l'élévation de la glycémie au-delà d'un certain seuil (environ 1,80 g./L.). 

HbA1c

Hémoglobine glyquée. 

Hémoglobine glyquée (glycosylée) ou Hb A1c.

Elle est située dans les globules rouges qui vivent trois mois. Ces globules rouges sont de véritables "coffre-forts" à glucose et témoignent donc de la glycémie moyenne des deux/trois derniers mois. Le taux normal est de 4 à 6 %. L'hémoglobine glyquée est un examen indispensable à la surveillance du diabète. Elle doit être faite tous les 3 à 4 mois et doit rester inférieure à 7,5%.

Hormone

Substance fabriquée par une glande et déversée dans le sang pour agir sur divers tissus. L'insuline est une hormone comme l'hormone de croissance fabriquée par l'hypophyse ou les hormones sexuelles fabriquées par les testicules ou les ovaires.

Hyperglycémie

Elévation de la glycémie au-delà des valeurs normales (0,70 - 1,10 g./L. à jeun). Le degré d'hyperglycémie toléré chez un individu dépend de son âge et de l'état de son diabète.

Hypertension artérielle

Elévation de la tension artérielle au-delà des valeurs normales.

Hypoglycémie

Chute de la glycémie en-dessous des valeurs normales (< 0,60 g./L.) responsable de manifestations variées pouvant aller du malaise jusqu'au coma. Chez un diabétique, tout trouble inexpliqué du comportement est suspect d'hypoglycémie.

Îlots de Langerhans

Zones du pancréas formée de cellules ß de Langerhans qui sécrètent l'insuline.

IMC

voir: index de masse corporelle. 

Index (ou indice) de masse corporelle.

Encore appelé BMI (body mass index) ou, en français, indice de Quételet, ce calcul repose sur la taille et le poids. La formule est : IMC = P/T2. P = poids en Kg ; T = taille en cm. La normale est toujours inférieure à 25 chez l'homme et habituellement inférieure à 23 chez la femme.

Insuline

Hormone hypoglycémiante produite par les cellules béta (ß) des îlots de Langerhans du pancréas. L'absence d'insuline doit être compensée par l'injection régulière d'insuline, en fonction des glycémies.

Insulino-résistance

Se caractérise par une réponse insuffisante des tissus à l'insuline. Fréquente chez l'obèse, elle peut occasionner une intolérance au glucose ou un véritable diabète.

Intolérance au glucose

Etat caractérisé par une élévation modérée de la glycémie à jeun ou de la glycémie 2 heures après ingestion de glucose. Se voit surtout dans l'obésité "androïde" (à répartition mâle) : la graisse est sur le ventre.

Langerhans (Paul)

Étudiant en médecine ayant fait sa thèse sur des amas de cellules (îlots) dans le pancréas endocrine. Il s'avéra plusieurs dizaines d'années plus tard que les cellules contenues dans ces "îlots" fabriquaient l'insuline.

Lipides (ou graisses)

Une des trois classes d'aliments avec les sucres et les protéines. Forme de réserve énergétique principale dans les cellules adipeuses (graisseuses) sous forme de triglycérides. Leur combustion forme des acides gras, qui sont normalement source d'énergie. L'accumulation anormale des acides gras (en l'absence d'insuline) entraîne une acidose.

Microalbuminurie

Présence d'albumine en quantité très faible dans les urines. À partir de 30 microgammes par minute, elle traduit une atteinte rénale débutante. 

Microanévrysme

Gonflement localisé d'un petit vaisseau capillaire rétinien ; première lésion visible de la rétinopathie diabétique.

Néphropathie

Maladie rénale pouvant aller de la simple microalbuminurie jusqu'à l'insuffisance rénale sévère. La néphropathie diabétique survient surtout lors de diabètes anciens mal traités et mal suivis. 

NPH

Abréviation pour Neutral Protamin Hagedorn. Il s'agit d'une insuline inventée par le danois Hagedorn contenant une substance (la protamine) qui fixe l'insuline de façon à la libérer progressivement pendant 14 à 18 heures. Les insulines dites NPH ont toutes les mêmes caractéristiques, quelle que soit la marque du fabricant. 

Obésité

Augmentation du poids au-delà de 30 % de la normale. Définie actuellement par l'indice de masse corporelle. On distingue l'obésité androïde, atteignant la partie supérieure du corps (épaules et ventre), particulièrement dangereuse pour ses complications cardio-vasculaires et l'obésité gynoïde de répartition féminine (hanches et fesses). 

Pancréas

Organe situé profondément derrière l'estomac. Comprend une partie endocrine qui fabrique de nombreuses hormones dont l'insuline et le glucagon, une partie exocrine qui secrète des enzymes favorisant la digestion.

Polydipsie

Augmentation anormale de la soif. 

Polyphagie

Augmentation anormale de l'absorption d'aliments. 

Polyurie

Augmentation anormale de la quantité d'urine. Les urines abondantes sont le témoin d'un diabète déséquilibré.

Post-prandial

Tout événement survenant après un repas (à l'opposé d'un événement survenant à jeun).

Protéine

Substance constituante de tout organisme vivant. Les protéines sont contenues dans les viandes, les poissons et les laitages. Certains végétaux contiennent aussi des protéines en quantité notable (soja). Les protéines sont des substances complexes formées d'éléments plus simples : les acides aminés.

Protéinurie

Présence dans les urines d'une quantité plus ou moins importante de protéines. Normalement les protéines (sous forme d'albumine) ne passent pas dans les urines . La protéinurie est un signe d'atteinte rénale.

Rétine

Membrane nerveuse interne de l'œil, indispensable à la vision. La rétine reçoit les impressions lumineuses et les envoie au cerveau par le nerf optique.

Rétinopathie

Atteinte de la rétine, plus ou moins grave selon le siège et l'importance des lésions. Elle apparaît en général après plusieurs années (plus de 5 ans) de diabète mal contrôlé (HbA1c > 8 %).

Sucres

Type d'aliment correspondant à la catégorie des glucides. Les sucres sont ainsi dénommés du fait de leur saveur physiologique sucrée. Les sucres peuvent être naturels (fructose contenu dans les fruits) ou artificiels, raffinés (saccharose).

Système immunitaire

Système de défense de l'organisme. L'immunité est assurée par la production d'anticorps qui défendent l'organisme contre les agressions par des substances étrangères . Dans certains cas les anticorps deviennent eux-mêmes agressifs (v. auto-immune - maladie).

Triglycérides (TG)

Particule de graisse formée de trois molécules d'acides gras et d'une molécule de glycérol. Ce sont les triglycérides qui donnent sa couleur blanche au lait. Ce sont des graisses synthétisées par l'intestin et le foie qui circulent dans le sang. En trop grande quantité les TG peuvent favorisés des complications vasculaires.

Dernière mise à jour le : 10 décembre 2008